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シーサーの種類はどれくらい?由来と意味を知っていますか?

      2015/05/06

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sisa

沖縄県に旅行に行くと、

家の門の前や家の中にも当たり前のようにおいてあるシーサー。

那覇空港に降り立つと、空港の中にもありますし、

繁華街である国際通りの入り口、普通の民家の屋根や門柱にも置いてある、

ホールや国際通りの入り口、

民家の屋根や門柱に置かれている奇妙な顔をした獣像、それがシーサーです。

お土産の定番品としてもよく知られていますよね。

シーサーには、どれくらいの種類があるか、気になりませんか?

シーサーの由来と意味って、いったいどのようなものなのでしょうか?

 

シーサーの由来

そもそもシーサーって、いったいどのようなものなのでしょうか。

インターネットを駆使して調べてみました。

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シーサーとは、シーサーは、「獅子」(しし)を沖縄の方言で発音したもので、

要するにライオンです。これを八重山諸島ではシーシーともいうそうです。

こちらの方が本来の読み方に近いですね。

沖縄県などで見られる、伝説の獣の像であり、沖縄の守り神ともいえる存在です。

災いをもたらす悪霊を追い払う魔除けとして、

沖縄にとってなくてはならないものです。

 

そもそも、シーサーがどこから来たのか、その由来には色々な説があります。

紀元前6000年頃の古代オリエント時代、つまり、現在のエジプトやインドにさかのぼります。

そのころ、アフリカやインドでは、

支配者の強さの象徴としてライオンの石像が創られていたことが知られているのですが、

それがシルクロードを通じて、13~15世紀になってから、

中国を経由して沖縄に伝わってきたと言われています。

 

そのころアジアにはライオンはいませんでした。

だから人々はこの獅子がいったいどのようなものなのか、

人づてに聞き、想像するしかなかったのです。

かつて古代オリエントは古代オリエントから中国に伝わる強さの象徴として、

人々は、ライオンの姿を思い浮かべながら、

思い思いに獅子像を作ったのでしょう。

それが現在のシーサーになったと考えられるのです。

 

エジプトのスフィンクスも、シンガポールのマーライオンも、

ルーツは同じ古代オリエントです。

世界中にシーサーの仲間がいるって考えると、

素敵なことだと思いませんか?

 

日本本土の神社などで見られる狛犬(こまいぬ)や唐獅子(からしし)も、

源流は、古代オリエントのライオンといわれています。

ライオンの姿に何か特別な力を感じ取り、

それをデザインするという考えが、古代オリエントも、

日本も同じだったのでしょう。壮大な歴史のロマンを感じますね。

 

シーサーの種類

さてシーサーにはどんな種類があるのでしょうか?

沖縄にいってよくよく観察してみると、

屋根の上や門柱に一対で置かれていることが多いのですが、

このペアには何か意味があるのでしょうか?

 

シーサーは、仏教の影響を受けているとおもわれ、

多くの場合、金剛力士像などのように阿吽(あうん)の一対になっています。

阿(あ)がオス、吽(うん)がメスです。左側が阿、

右側が吽になっているのが一般的です。

 

この阿吽とは、古代サンスクリット語で、「始まりと終わり」を表す音であり、

物事の始まりと終わりを表し、神を象徴する存在とされたのです。

つまり、シーサーはその存在そのものが世界を表すものであり、

災いから人々を守ってくれると信じられているのです。

 

では雄雌の区別はあるのでしょうか。

諸説あるようですが、一般的には、

口を開けているシーサーは幸せを呼び込むオスで、

閉じているのは幸せを守るメスといわれています。

 

シーサーには様々な色があり、

赤、ピンク、黄、緑、水青、紫、茶、白、黒それぞれに意味があるそうです。

この辺のことは沖縄に観光に行ったときに、

お店の方に聞いてみるといいでしょう。

 

シーサーがなぜ魔よけの神として信じられているのか、

これを象徴する伝説があります。

シーサーの由来で有名な話で、沖縄本島南部・ 東風平町 (コチンダチョウ)、

富盛(トモリ)に伝わるシーサー伝説があります。

 

富盛集落では、しょっちゅう起こる火事に悩んでいたため、

石造りのシーサーを作って、火難の元凶が八重瀬岳方面にあるとの風水の啓示を踏まえて、

その方向に向けてシーサーを安置したところ、

以後、火事が起こらなくなったというのです。

それ以後、シーサーは魔よけの力を持つということが島中に広まり、

さらに沖縄全体にも広まっていたそうなのです。

 

その他にも、お金持ちの家の人が、

泥棒よけのための意味で漆喰の屋根瓦の上において、

監視役としてシーサーがにらみを利かせる、

という風習もあったといわれています。

 

今でも沖縄では、立派な屋根瓦の上に、

威風堂々とした趣で立っているシーサーを見ることができるのは、その名残です。

沖縄で漆喰の屋根瓦のある家を見たら、

その屋根瓦の手入れの状況を見てみると面白いですよ。

年月とともに色あせていくので、

メンテナンスをしっかりやっているかどうかで、経済状態が分かります。

 

台風などの過酷な自然環境にも負けないシーサー。

強さの象徴として、今日も沖縄を災厄から守ってくれています。

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