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子供の日の由来って何?こいのぼりの意味は?

   

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5月5日はこどもの日、端午の節句って言いますよね。

日本人ならだれもが知っているような事ですが、

しかし、その由来や詳しい意味は

あまり知らない人もいるのではないでしょうか。

では子供の日の由来って何?こいのぼりの意味は?

という事で調べてみることにします。

 

5月5日?端午の節句?

そもそも端午の節句というのは季節を区切る五節句の中の一つです。

五節句というのは、何かと言うと、

季節の変わり目の移り変わりが激しい時期に

厄払いをしたのが始まりと言われています。

(人日)1月7日
ご存知七草粥の日ですね。七草の節句です。

(上巳)3月3日
ひな祭り、桃の節句です。

(端午)5月5日
端午の節句、菖蒲の節句です。

(七夕)7月7日
七夕さま、笹の節句です。

(重陽)9月9日
菊の節句です。

 

今回のお題の端午の節句ですが、

これだけではなぜ子供の日となったのかわかりませんね。

実はこの端午の節句は本来は薬草を摘む日でした。

ますます遠ざかりましたね。

 

ですが、菖蒲がここで生きてきます。

菖蒲はこの端午の節句の主となる薬草でした。

この「菖蒲」の音を「尚武」と掛けて、

男の子の尚武、つまり武道武勇を祈る日となって行ったのです。

この習わしが定着していったのが江戸時代という事です。

 

鎧兜を飾る男の子の祭り

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5月5日の子供の日に鎧兜、又は鎧兜を装着した武者人形を飾るのは、

元々男の子の元気な成長を神社に祈る為に

鎧兜を奉納した武家のしきたりに由来します。

 

鎧兜は戦場で身を守る為の物です。

その為危険な物から身を守るという意味が込められていたと思われます。

今では交通安全などの意味も込められているようです。

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こいのぼりの意味

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端午の節句から男の子の無事な成長を祈る催しになり、

鎧兜を飾る意味は分かりました。

しかし、こいのぼりは何の意味があるのでしょうか?

一見すると薬草とも男の子とも繋がりがないように思えます。

実はこの端午の節句には元々はこいのぼりではなく、

武者のぼりが立てられていたのです。

 

武者のぼりとは武者の絵柄を染め抜いたのぼり旗の事です。

そして鯉のぼりはこの武者のぼりに付けられた飾りである

小旗に竜になると言われる出世魚の鯉が描かれた事から始まりました。

 

この飾り部分が独立して吹き流しの形になり、

明治大正以降にこれが独立して

こいのぼりとして人気になったのだという事です。

 

滝を昇って竜になると言われている鯉を男の子の出世に見立てる

分かりやすさ、吹き流し型になって空を泳ぐようになった見栄えの良さ、

この辺りが人気となった秘密だろうと思われます。

最近では再び武者のぼりも見直されつつあるようです。

 

こいのぼりの種類

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こいのぼりは本来は真鯉である黒い鯉だけだったのですが、

段々とカラフルに、更に色と大きさに意味合いを持たせるようになりました。

 

最初はそれでも真鯉と緋鯉の対の形で揚げるのが主流だったのですが、

子鯉が増えていき豪華さを競うように

その子鯉も種類を増やしていきました。

 

また、鯉の色が5色になったのは

オリンピックの五輪の影響なのだそうです。

ちなみに真鯉と緋鯉で飾られていた時には夫婦ではなく、

父と息子を表すものでした。

 

男の子のお祭りなので当たり前かもしれませんが、

ちょっと意外な感じですね。

そう言えば鯉のぼりの歌もそんな歌詞ですね。

 

端午の節句に食べるちまきと柏餅

こどもの日の本来の意味である

端午の節句の五節句はそもそもは中国の思想でした。

ちまきはその中国からもたらされた食べ物です。

 

昔中国にいた国を思う正義感の強い詩人である

屈原という人がいたのですが、

その人が国を憂いて身を投げた川に捧げた供物で、

魔物避けに連珠の葉で包んだのが始まりなのだそうです。


日本では主にチガヤの葉ですが、

つまりちまきには魔除けの意味があるのです。

 

また柏は新芽が出るまで古い葉が落ちないという事から

家が続く事を意味する縁起の良い木だと言われています。

それにあやかったのが柏もちという事です。

 

つまりちまきは厄除けの意味があり、

柏餅は子孫繁栄の意味を持つという訳です。

一般的に関西はちまき関東は柏餅を食べる事が多いようです。

 

九州ではこれらとまた違って、

もち米を使って灰の灰汁と竹の皮で作るあくまきという物が

お祝いごとに出て来ることが多いようです。

 

これは他の地方と意味合いが違って、薩摩の島津の兵糧から来ているようです。

薩摩隼人と呼ばれる屈強な武士に対するあこがれがあったのかもしれません。

 

菖蒲湯

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菖蒲湯は端午の節句の本来の意味である薬草摘みに由来する習わしです。

菖蒲は葉っぱではなく、その根に薬効があります。

陰干しして薬とした菖蒲根を刻んだ物を袋に入れて

お風呂に入れると菖蒲湯になります。

これは香りに効能があり、肩こりや神経痛に効くそうです。

 

ではなぜ菖蒲の葉を入れるのかというと、

まっすぐに伸びる葉を刀に見立てて邪気払いの意味があったようです。

ちなみに花菖蒲と菖蒲は全然別の植物なので注意してください。

菖蒲の華は花菖蒲やあやめのように豪華なものではありません。

 

季節の移ろいを感じながらそれに備える心

五節句は季節代わりに病気にならないようにとする

人々の知恵によって続けられて来た催事です。

私達も昔の人達に習い、日々の忙しさに周囲の変化に気付かずに

体調を崩すような事のないように過ごしたいものですね。

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